TAUMATINA Y ESTEVIA: UN MATRIMONIO SIN AMARGURAS

sweettriffleskandisky

Corría el año 1840 y tantos, el farmacéutico, médico y explorador del ejército de su Majestad, William Freeman Daniell, mientras se paseaba buscando nuevas especies por lo que en la actualidad se conoce como Ghana, se dio de bruces con una planta con un fruto rojizo y triangular que presentaba un sabor ligeramente dulce. Los locales consumían y utilizaban dicho fruto, lo que despertó la curiosidad del hombre de ciencia. Más tarde, ahondando en su composición, se descubrió que la responsable de su sabor dulce era una fracción proteica (sí, y eso que muchas veces se generaliza y se dice que los compuestos de peso molecular tan elevado no presentan sabor). Bastante tiempo después, en 1972, van der Well y Loeve, consiguieron aislar la proteína. A la planta se la bautizó como Thaumatococcus daniellii (en honor a su descubridor para occidente, que descubierta ya estaba por los locales, que la llamaban katemfe), y siguiendo los honores, a la proteína se la llamó Taumatina (por la planta, claro). Estudios posteriores evidenciaron que no se trataba de una única proteína, sino de varias, entre las que las dos mayoritarias y más importantes en sus efectos fueron bautizadas como Taumatina-I y Taumatina-II. En la actualidad estas proteínas se han modificado ligeramente para presentar un sabor más puro y con una vida en boca más corta. Continue reading

Y EL EJERCICIO QUE HACEMOS…

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Siguiendo la muy pertinente observación de jssantamaria en los comentarios de la anterior entrada, he incluido el siguiente gráfico, en el que se muestra el porcentaje de personas que no hacen el suficiente ejercicio en cada país. Y como cabía esperar, al menos en lo que se refiere al conflicto franco español (ellos ingieren más calorías, pero tienen menos obesos), parte de la explicación a nuestro mayor porcentaje de obesos podría residir en que nos gusta mucho el deporte, pero a nivel de sofá y/o sillón.

La nueva y odiosa comparación sería: por qué cojones los italianos, que comen más calorías que nosotros (3660 vs 3270 Kcal/día), comen casi tanta grasa como nosotros (39% vs 42% del total de calorías de la dieta), un pelín menos de proteínas (12% vs 13% del total de calorías) y un pelín más de carbohidratos (49% vs 45% del total de calorías de la dieta), tienen menos porcentaje de obesos (19.8% vs 26.6% de obesos en la población), a pesar de que hacen menos deporte que nosotros (54.7% vs 50.2% de personas que no realizan el suficiente ejercicio físico diario)????

Me cago en todo lo que se mueve, a ver si es que me estoy poniendo gordo solamente por ser español, que me nacionalizo Danés ya mismo.

LA OBESIDAD MUNDIAL EN UNOS MAPAS

 

Adult_Obesity_Rates

Me encantan los datos estadísticos poblacionales. Así que he estado alucinando un rato con la página Charts.bin, en la que se muestran multitud de mapas con datos de países del mundo, estados de los USA, y otras localizaciones geográficas. Como la cabra tira al monte, me he puesto a ver lo que comemos en cada país y lo gordos que estamos. El gráfico de arriba es el de la obesidad (índice de masa corporal) por países. España va mal (también en esto), y somos de los más gordos de Europa, con un 26.6% de obesos (en Dinamarca, donde vivo ahora, solamente hay un 18%, y la verdad es que la diferencia se nota). Continue reading

MI AFICIÓN ES LA CAÑA

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Uno de los placeres que siempre vuelve por estas fiestas invernales es el jamón Ibérico que elabora mi amigo Javier para Dehesa de Solana. Y si todos los años el disfrute está asegurado, este año el asunto ha sido serio: la grasa era casi translúcida, el jamón tenía bien entrados los tres años, con una notas finales de ligera rancidez que a mi personalmente me apasionan. Vamos, un auténtico espectáculo. Y es que esta dichosa afición me viene ya de lejos; no en vano ya mi tesis doctoral (en el Pleistoceno tardío) y gran parte de nuestras investigaciones posteriores han versado sobre el jamón Ibérico, y desde entonces mi enamoramiento no ha hecho sino asentarse, como reflejan algunas entradas que se han ido dejando caer por aquí, sobre el vicio de comer jamón, acerca de sus pintas blancas, de su grasa aceitosa, o sobre la existencia de notas picantes. Y en ese punto retomo mi pasión para hablar de una zona poco noble del jamón que a mi me encandila: la caña. Continue reading

DATOS PARA LA REFLEXIÓN

Mediterranean

Algunos datos sobre qué países publican sobre qué cosas. Todos ellos referidos a salud y extraídos del Web of Knowledge. En el encabezado de la tabla figura el texto de la búsqueda. Las búsquedas son burdas: no se ha filtrado en absoluto. No cabe duda que USA es la que más invierte en investigación, pero llama la atención lo bien situada que está España en algunos temas (dieta mediterránea, en el gráfico de encabezado, por ejemplo).  Continue reading