EL (MAL GENIO DEL) SÍNDROME PREMENSTRUAL MEJORADO CON ÁCIDOS GRASOS INSATURADOS

No voy a intentar explicar qué es el síndrome premenstrual. Una gran proporción de mujeres lo percibe en sus propias carnes, y más o menos un número similar de hombres sufre los daños colaterales. El caso es que por cambios en los niveles de hormonas circulantes, la mujer presenta una sintomatología variada pero extremadamente molesta durante los días posteriores a la ovulación y previos al periodo menstrual.

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GRASO: ¿EL SEXTO SABOR?

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Unos investigadores australianos y neozelandeses sugieren que el sabor graso (o al menos la posibilidad de detectar la presencia de ácidos grasos con la lengua), puede constituir el sexto sabor (publicado en el British Journal of Nutrition). Parece que este mismo grupo había probado que algunos mamíferos tienen este sentido, pero ahora señalan que nosotros, los humanos, también tenemos la posibilidad de detectar si un alimento contiene ácidos grasos (y por ende, grasa). Algunos pensaréis (yo al menos lo hice) que eso ya lo sabíais, que si algo tiene grasa se nota enseguida en la textura, en la sensación bucal que deja el alimento. Pero no, no se trata de eso.

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MANTEQUILLA vs MARGARINA

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La mantequilla es un producto lácteo que concretamente se obtiene de la nata de la leche. Una vez ésta se ha separado de la leche (tradicionalmente de manera espontánea, por la menor densidad de la grasa, pero ahora normalmente por centrifugación; es decir, en cualquier caso, por un procedimiento mecánico), se lleva a cabo un proceso de maduración mediante la adición de cultivos de diferentes microorganismos, que provocan un ligera acidificación, pero sobre todo la formación de compuestos volátiles que hacen después más agradable el aroma de la mantequilla, entre los que destaca el diacetilo (de ahí que un adecuado cultivo y la posterior maduración sean muy importantes en el aroma de la mantequilla).

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GUÍA RÁPIDA SOBRE ÁCIDOS GRASOS

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Se encuentra uno con ellos en un montón de mensajes publicitarios (“rico en ácidos grasos omega-3” “alto en ácido oleico” “sin ácidos grasos trans”), pero (creo) que un importante número de personas apenas sabe a lo que se hace referencia. Los ácidos grasos son los componentes mayoritarios de las grasas. Concretamente, constituyen lo que se denominan triglicéridos, que son las moléculas de almacenaje de energía en muchos tejidos animales y vegetales. Estos triglicéridos esta compuestos a su vez por tres ácidos grasos unidos a una pequeña molécula de glicerina. También entran a formar parte los ácidos grasos de otras moléculas, que se denominan fosfolípidos, que son los constituyentes de todas las membranas de todas las células animales y vegetales. Ese nombre (fosfolípidos) nos los hace un poco lejanos, pero a muchos les resultará mucho más conocido el apodo de uno de los miembros de esta familia: lecitina.
Bien, los ácidos grasos están formados por átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno constituyendo una cadena que normalmente puede ir desde los 4 átomos de carbono de longitud hasta los 22 o 24. Casi siempre esas cadenas tienen un número par de átomos de carbono. Al final de la cadena presentan un grupo ácido (de ahí su nombre).
Algunos términos que merece la pena conocer en relación a los ácidos grasos son los siguientes:

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CLA: EL MILAGRO ANTIGRASA

(Casi) Todos queremos estar más delgados haciendo el mínimo esfuerzo posible (bueno, y saber inglés y amontonar más dinero y hacer más amigos y tener más salud…, todo con el mínimo esfuerzo). imageLa industria ofrece atajos para llegar, anzuelos en los que muerden el número suficiente de consumidores como para hacer rentable la estrategia. En esta línea, un ingrediente que permita reducir el panículo adiposo subcutáneo (léase michelines) resulta a priori extremadamente atrayente. Pues bien, parece que existe.

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