RADICALES LIBRES, ANTIOXIDANTES Y LA MADRE QUE LOS PARIÓ

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A veces la ciencia nos deja un poco desorientados. En los últimos tiempos he vivido en mis carnes un caso que lo pone de manifiesto. Me he pasado toda mi vida investigadora leyendo y contando lo bueno que eran los antioxidantes: que si bayas, que si dieta mediterránea, que si vino tinto, que si nueces… Uno se sentía como ganando años de vida cuando consumía esos alimentos ricos en carotenos, tocoferoles, flavonoides y demás moléculas que tienen la buena costumbre de capturar e inactivar radicales libres. Esos radicales que después acaban haciéndonos la puñeta por su pesadísima costumbre de unirse a casi cualquier cosa que encuentran (ADN, proteínas, colesterol…) haciéndoles perder su funcionalidad, o peor todavía, transformándolos en una bomba de relojería.

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CONTRAATACANDO AL BÚHO

Después de leer la entrada referente al bebercio del amigo Yanko en el magnífico “Blog del Búho”, en la que subrayaba lo negativo del consumo de alcoholes de todo tipo, por los efectos adictivos y tóxicos del etanol presente en las bebidas alcohólicas, se me quedo un mal estado generalizado, del que no conseguía salir por más cerveza, gin-tonics y Riojas que me tomaba. ¡Qué tristeza de vida! (me decía ya para mis adentros).

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POTPURRÍ DE NOVIEMBRE

Uno de esos variaditos con noticias curiosas a la par que científicas. La primera de ellas, solamente tiene una mitad relacionada con alimentos. Parece que los machos prefieren el azúcar y las hembras… la cocaína. Al menos en el caso de las ratas de laboratorio. Esto es lo que han publicado unos investigadores de la Universidad de California. En el estudio, a las ratas se las entrenaba para presionar una palanca para el alimento y otra diferente para la cocaína. Se les daba a elegir entre las dos palancas y las ratas hembras presionaban más veces la de la cocaína que los machos, que optaban un mayor número de veces por la del azúcar. No me atrevo a extrapolar.

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SURTIDO

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Pues eso, una selección de algunos artículos que me han llamado la atención:
.- En un reciente estudio publicado en el European Journal of Clinical Nutrition (y está entero gratís!!!), se apunta un efecto de disminución tanto del colesterol plasmático total como de la fracción del LDL (el “malo”, así le llaman) como consecuencia del consumo de pequeñas cantidades diarias de hidroximetilpropilcelulosa (una prima hermana de la metilcelulosa… no comments). Parece que este efecto se debe al aumento en el tránsito intestinal y la disminución en la absorción de grasas; además, se produce con menores cantidades de otros compuestos que ya se emplean en el mercado con este propósito, como el psyllium o el beta-glucano.

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CON SOLO OLERLO…

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Unos investigadores de la Universidad Nacional de Seúl, en Corea del Sur, han puesto de manifiesto la capacidad que posee el aroma del café, integrado por miles de diferentes compuestos químicos de pequeño tamaño, de disminuir el estrés oxidativo en el que lo huele (y lo han publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry, una de nuestras biblias; y es que en las revistas científicas también hay champions league y regional preferente). Lo que hicieron fue evaluar los efectos del aroma del café en ratas a las que se les había privado del sueño (como putean a las pobres ratas…). Estos investigadores vieron como las ratas a las que se les daba a oler café, comparadas con las que no dormían y además no olían el café, presentaban una expresión diferente de una serie de genes (algunos se sobreexpresaban mientras que otros se expresaban con menor intensidad), lo que daba lugar a un perfil de proteínas diferente, cuyas actividades se relacionaban con una mayor protección contra el estrés oxidativo, con una mejora de las defensas, una mejor función cerebral, etc.
La verdad, al levantarme, empiezo a tener consciencia de quién soy cuando huelo el cafetito. ¿Tendrá algo que ver?
El cuadro es “Naturaleza muerta con jarra, molinillo de café y estuche de pipa” de Van Gogh.