DHA

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En el “Child Development” se ha publicado una investigación en la que se vuelve a poner de manifiesto que el consumo en niños durante el primer año de vida de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-3, y más concretamente de DHA (ácido docosahexaenoico), se relaciona muy mucho con un mayor desarrollo de habilidades cognitivas. Como consecuencia, empieza a haber un debate interesante sobre si las leches maternizadas deberían obligatoriamente estar suplementadas con DHA. Este ácido graso se encuentra en la leche materna, y en grandes cantidades en la grasa del pescado (pero claro, los niños de estas edades no comen aún pescado normalmente). Y aquí entramos los tecnólogos, porque estos ácidos grasos tienen muchas y muy interesantes propiedades sobre la salud, sí, pero se oxidan como demonios, dando lugar a malos olores (a rancio, a pescado) y radicales libres, que tampoco vienen nada bien para la salud de los humanos. Protegerlos con antioxidantes o encapsularlos son estrategias interesantes para conseguir que aguanten más tiempo sin dar la lata en la leche.
Ya se ha comentado algo en alguna ocasión aquí en lamarga de cómo los ácidos grasos omega-3 parecen relacionarse con el desarrollo cognitivo (aquí)
El cuadro es “On the Boulevard” de Malevich.

MÁS SOBRE PESCADO

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Existe un constante goteo de información científica sobre los beneficios de comer pescado; de hecho, aquí en lamarga ya se han comentado algunos. Pues nada, una par de ellos más (parecía que iba a decir que no se qué estudio desmentía esos efectos, eehhnnn??).
En la revista “Acta Paediatrica” se ha publicado un estudio llevado a cabo entre adolescentes suecos, en el que se postula que el consumo de pescado puede estar muy relacionado con el coeficiente intelectual, de tal manera que aumentar el número de veces que se consume a la semana parece asociarse a un aumento de determinados parámetros cognitivos. Concretamente…

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GUÍA RÁPIDA SOBRE ÁCIDOS GRASOS

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Se encuentra uno con ellos en un montón de mensajes publicitarios (“rico en ácidos grasos omega-3” “alto en ácido oleico” “sin ácidos grasos trans”), pero (creo) que un importante número de personas apenas sabe a lo que se hace referencia. Los ácidos grasos son los componentes mayoritarios de las grasas. Concretamente, constituyen lo que se denominan triglicéridos, que son las moléculas de almacenaje de energía en muchos tejidos animales y vegetales. Estos triglicéridos esta compuestos a su vez por tres ácidos grasos unidos a una pequeña molécula de glicerina. También entran a formar parte los ácidos grasos de otras moléculas, que se denominan fosfolípidos, que son los constituyentes de todas las membranas de todas las células animales y vegetales. Ese nombre (fosfolípidos) nos los hace un poco lejanos, pero a muchos les resultará mucho más conocido el apodo de uno de los miembros de esta familia: lecitina.
Bien, los ácidos grasos están formados por átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno constituyendo una cadena que normalmente puede ir desde los 4 átomos de carbono de longitud hasta los 22 o 24. Casi siempre esas cadenas tienen un número par de átomos de carbono. Al final de la cadena presentan un grupo ácido (de ahí su nombre).
Algunos términos que merece la pena conocer en relación a los ácidos grasos son los siguientes:

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