NATURAL COMO LA VIDA MISMA

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¿Qué entienden los consumidores por natural? Es una pregunta que hago con frecuencia: ¿qué es natural? Creo que no me equivoco mucho si considero que la respuesta tiene una carga de subjetividad importante. Muchos productos artesanales, con un procesado laborioso y prolongado, incluyendo la adición intencionada de aditivos, son visto como naturales por muchos consumidores (sin ir más lejos, el jamón Ibérico), mientras que otros, por llevar unas cuantas E- en su etiqueta o por ser elaborados por empresas multinacionales, pueden no ser más que carne picada y congelada, pero son vistos como artificiales y (por supuesto) nefastos.
Pues bien, en un reciente estudio de un grupo de investigadores australianos…

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DEFINICIONES

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De la RAE:
NATURAL:
(Del lat. naturālis).
1. adj. Perteneciente o relativo a la naturaleza o conforme a la cualidad o propiedad de las cosas.
2. adj. Nativo de un pueblo o nación. U. t. c. s.
3. adj. Hecho con verdad, sin artificio, mezcla ni composición alguna.
4. adj. Espontáneo y sin doblez en su modo de proceder.
5. adj. Dicho de una cosa: Que imita a la naturaleza con propiedad.
6. adj. Regular y que comúnmente sucede, y, por eso, fácilmente creíble.
7. adj. Que se produce por solas las fuerzas de la naturaleza, como contrapuesto a sobrenatural y milagroso.
8. adj. Se dice de los señores de vasallos, o de quienes por su linaje tenían derecho al señorío, aunque no fuesen de la tierra.
9. adj. Mús. Dicho de una nota: No modificada por sostenido ni bemol.
10. adj. Taurom. Dicho de un pase de muleta: Que se hace con la mano izquierda y sin el estoque. U. t. c. s.
11. adj. eufem. Ec. Nombre que se dan a sí mismos los indígenas.
12. adj. Filip. Dicho de un hijo: De padre y madre indígenas, a diferencia del mestizo.
13. m. Genio, índole, temperamento, complexión o inclinación propia de cada uno.
14. m. Instinto e inclinación de los animales irracionales.
15. m. Esc. y Pint. Forma exterior de una cosa, de la que copia directamente el artista. Copiar del natural las ropas Pintar un país del natural
16. m. ant. Patria o lugar donde se nace.
17. m. ant. Físico, astrólogo o naturalista.
ARTIFICIAL:
(Del lat. artificiālis).
1. adj. Hecho por mano o arte del hombre.
2. adj. No natural, falso.
3. adj. Producido por el ingenio humano.
4. adj. ant. artificioso (‖ disimulado, cauteloso).
Con esta información no acabo de entender el manido debate. Con esto (amigo Santo), el jamón Ibérico no es “natural”, ni el Parmesano, ni las hojas de gelatina, ni la sal (se procesa, no lo duden). Parece haber una condición adicional que distinga lo “natural” de lo “artificial”, pero todo apunta a que solo lo conocen los que están tocados por alguna mano divina. Ellos son los capaces de definir y establecer las fronteras. Una seta seca es natural, pero el tomate frito de lata no. Cuando ellos calientan en sus fogones, la comida no pierde su carácter “natural”, pero si se calienta dentro de una lata en una industria, entonces es artificial.
No creo que merezca comentar la entrevista del individuo este en el dominical del mundo. Como leo poca prensa, me pregunto si todos los entrevistadores son tan extremadamente pelotas como este. Pelotas y traidores. En la entrevista no le meten en ningún compromiso, y después (al montar el artículo) sí incluyen las declaraciones de diferentes personas que le han dado caña (al individuo).
Por cierto, no sé por qué se apuntan las declaraciones del Director de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria como un apoyo al individuo este. Lo único que dice es que estaría bien que se declarase la composición de los platos, no dice nada acerca de si es malo usar aditivos, ni nada por el estilo (por cierto, todos o muchos platos de este tipo de cocina están más que publicitados de miles de formas).
Bueno, lo que está claro es que algunos consiguen las portadas de los periódicos trabajando y otros despotricando.
El cuadro es “Vampiro”, de Munch

HAROLD McGEE EN EL NY TIMES

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Sé que entre los lectores de lamargarita hay no pocos enamorados de los textos de Harold McGee (por cierto, la semana pasada hablé con él para convencerle de que venga a España a dar una charla inaugural en un congreso, y es posible que sí que se anime). Va por ellos. Harold tiene una columna en el NY Times (“The curious cook”, algo así como el cocinero curioso), en la que habla de todo un poco sobre alimentos y gastronomía (un poco como en lamargarita pero en plan bien escrito). Me gusta el tono de sus artículos, bien documentados y descreídos. Tal vez el último sea un buen ejemplo de lo que digo. En este caso trata dos temas referidos a dos artículos más o menos científicos: el primero, un artículo donde se pone de manifiesto las supuestas mejores propiedades nutricionales de los vegetales “orgánicos” o “ecológicos” con respecto a los convencionales; el segundo, otro trabajo en el que se descubrió que la leche, productos lácteos y carne de yak tienen un contenido en ácidos grasos omega 3 superior a las de las razas de producción habituales. Harold comienza el artículo con una reflexión muy acertada:

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