EL OLOR MEJORA LA ATENCIÓN VISUAL HACIA CIERTOS OBJETOS

¡Qué curioso! En este artículo de la revista Appetite1 se pone en evidencia que los olores pueden mejorar la atención que se presta hacia diferentes objetos (más bien alimentos). Los autores se preguntan si los estímulos olorosos pueden afectar a la agudeza visual de los sujetos hacia objetos que sean congruentes con el estímulo oloroso de que se trate (es decir, ver si el olor a –por ejemplo- fresa hace que muestres más atención hacia las fresas, no si el aroma a mora mejora la atención hacía los boniatos).

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  1. Odors enhance visual attention to congruent objects, Appetite, 54: 544-549, 2010 []

ARTE EN EL PLATO

“Arte en el plato: efecto del equilibrio y el color sobre el grado de atractivo de una comida, sobre lo apetitoso de su aspecto y sobre el grado de satisfacción al comerla” La traducción del título de este trabajo1 es un poco libre (“Art on the plate: Effect of balance and color on attractiveness of, willingness to try and liking for food”), pero creo que refleja el sentido del artículo, que me ha resultado curioso e interesante. Traduzco el resumen y añado comentarios al final:

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  1. publicado en Food Quali,ty & Preference, Volumen 21, tomo 5, Julio 2010, Páginas 575-578 []

ESCOGEMOS MEJOR PARA NOSOTROS. O TAL VEZ NO.

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Me gustan mucho los estudios que intentan elucidar cómo elegimos, qué cosas nos gustan. Y eso que en la mayoría de los casos lo que se intuyen son tendencias y patrones, y raramente (o nunca) se puede llegar a aseverar categóricamente sobre estos temas. Hay varias revistas centradas en este tipo de estudios, ya que el interés de la industria en saber qué nos hace comer más o menos o qué factores inciden en nuestra compra, es enorme. Pero estas investigaciones sirven también para mejorar la dieta, para conocer en qué factores se puede incidir para que la población en general coma mejor.
No había entrado nunca en el Journal of Consumer Research, ni siquiera tengo ahora mismo idea de si se trata de una revista de prestigio o no, pero desde luego los estudios que publican son interesantes y divertidos (en el sentido más positivo de la palabra). Por ejemplo, me ha llamado la atención un artículo (de nuevo, en un tiempo dejará de funcionar el enlace, porque ahora se trata de un avance de publicación) en el que un investigador de la Universidad de Miami parece haber identificado que la actitud a la hora de comprar alimentos para uno mismo y para los demás es diferente. Según este estudio, cuando uno compra para sí mismo tiende a tener en mente consideraciones sobre las implicaciones de los diferentes alimentos sobre la salud, y con frecuencia elige alimentos que considera que le van a venir mejor, mientras que cuando compra para los demás, lo que prevalece es que lo elegido vaya a satisfacer los sentidos de la persona para la que se compra.

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NATURAL COMO LA VIDA MISMA

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¿Qué entienden los consumidores por natural? Es una pregunta que hago con frecuencia: ¿qué es natural? Creo que no me equivoco mucho si considero que la respuesta tiene una carga de subjetividad importante. Muchos productos artesanales, con un procesado laborioso y prolongado, incluyendo la adición intencionada de aditivos, son visto como naturales por muchos consumidores (sin ir más lejos, el jamón Ibérico), mientras que otros, por llevar unas cuantas E- en su etiqueta o por ser elaborados por empresas multinacionales, pueden no ser más que carne picada y congelada, pero son vistos como artificiales y (por supuesto) nefastos.
Pues bien, en un reciente estudio de un grupo de investigadores australianos…

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EL PAPEL DE LA EXPECTATIVA EN LA PERCEPCIÓN

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Ayer estaba revisando los artículos de los últimos números de la revista científica “Food Quality and Preference” (índice de impacto 1.976), que tiene información muy interesante sobre aspectos relacionados con la evaluación sensorial de alimentos, los factores que influyen sobre esas características o la aceptabilidad de un producto, o sobre cuestiones relacionadas con la fisiología de los sentidos implicados en la degustación de un alimento. Cuando de repente, con el borde del ojo me pareció detectar un nombre conocido ¡Anda! Un artículo en el que el amigo Heston Blumenthal aparece como coautor. Y es un artículo interesante; se titula “El papel de la expectativa en la evaluación sensorial y hedónica: el caso del helado de salmón ahumado”.

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