VARIADITO PARA LAS VACACIONES

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.- El pescado y sus omega 3 suman y siguen. Unos investigadores de la Universidad de Mansour, en Egipto, han asociado el consumo de ácido docosahexaenoico (DHA) (un famoso omega-3) a una reducción en el tamaño de algunos tumores y a un aumento en los efectos positivos del quimioterápico cisplatina, a la vez que limita sus efectos secundarios (publicado en “Cell Division”).

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MÁS SOBRE PESCADO

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Existe un constante goteo de información científica sobre los beneficios de comer pescado; de hecho, aquí en lamarga ya se han comentado algunos. Pues nada, una par de ellos más (parecía que iba a decir que no se qué estudio desmentía esos efectos, eehhnnn??).
En la revista “Acta Paediatrica” se ha publicado un estudio llevado a cabo entre adolescentes suecos, en el que se postula que el consumo de pescado puede estar muy relacionado con el coeficiente intelectual, de tal manera que aumentar el número de veces que se consume a la semana parece asociarse a un aumento de determinados parámetros cognitivos. Concretamente…

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15 DÍAS DE VACACIONES. IV.- LOS ATRASOS

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En estos días se me han ido acumulando algunas noticias interesantes que se han publicado en diferentes medios. Ahí va un resumencito:
.- El pH ácido (muy ácido) de algunas bebidas como zumos o determinados refrescos no afecta negativamente al tracto gastrointestinal. Algo que, en principio, no es ilógico suponer (el pH propio del estómago es aún más bajo, y es de suponer que estamos protegidos contra este hecho). En cualquier caso, descarta ese miedo que muchos tienen a la gran acidez de, por ejemplo, la coca-cola. Tendrá otros aspectos negativos, pero su acidez no. Publicado en Journal of Food Science.

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GUÍA RÁPIDA SOBRE ÁCIDOS GRASOS

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Se encuentra uno con ellos en un montón de mensajes publicitarios (“rico en ácidos grasos omega-3” “alto en ácido oleico” “sin ácidos grasos trans”), pero (creo) que un importante número de personas apenas sabe a lo que se hace referencia. Los ácidos grasos son los componentes mayoritarios de las grasas. Concretamente, constituyen lo que se denominan triglicéridos, que son las moléculas de almacenaje de energía en muchos tejidos animales y vegetales. Estos triglicéridos esta compuestos a su vez por tres ácidos grasos unidos a una pequeña molécula de glicerina. También entran a formar parte los ácidos grasos de otras moléculas, que se denominan fosfolípidos, que son los constituyentes de todas las membranas de todas las células animales y vegetales. Ese nombre (fosfolípidos) nos los hace un poco lejanos, pero a muchos les resultará mucho más conocido el apodo de uno de los miembros de esta familia: lecitina.
Bien, los ácidos grasos están formados por átomos de carbono, oxígeno e hidrógeno constituyendo una cadena que normalmente puede ir desde los 4 átomos de carbono de longitud hasta los 22 o 24. Casi siempre esas cadenas tienen un número par de átomos de carbono. Al final de la cadena presentan un grupo ácido (de ahí su nombre).
Algunos términos que merece la pena conocer en relación a los ácidos grasos son los siguientes:

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HAROLD McGEE EN EL NY TIMES

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Sé que entre los lectores de lamargarita hay no pocos enamorados de los textos de Harold McGee (por cierto, la semana pasada hablé con él para convencerle de que venga a España a dar una charla inaugural en un congreso, y es posible que sí que se anime). Va por ellos. Harold tiene una columna en el NY Times (“The curious cook”, algo así como el cocinero curioso), en la que habla de todo un poco sobre alimentos y gastronomía (un poco como en lamargarita pero en plan bien escrito). Me gusta el tono de sus artículos, bien documentados y descreídos. Tal vez el último sea un buen ejemplo de lo que digo. En este caso trata dos temas referidos a dos artículos más o menos científicos: el primero, un artículo donde se pone de manifiesto las supuestas mejores propiedades nutricionales de los vegetales “orgánicos” o “ecológicos” con respecto a los convencionales; el segundo, otro trabajo en el que se descubrió que la leche, productos lácteos y carne de yak tienen un contenido en ácidos grasos omega 3 superior a las de las razas de producción habituales. Harold comienza el artículo con una reflexión muy acertada:

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